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猎豹跑那么快,为何有时快追上猎物时却突然放弃?因为体温过高? -拍驴屁是什么意思

大猫来了 2020-07-05 01:13:04

原标题:猎豹跑那么快,为何有时快追上猎物时却突然放弃?因为体温过高?

猎豹是奔跑速度最快的猫科动物,它们在草原上追逐猎物的场景,可以用风驰电掣来形容。然而,猎豹的捕猎成功率也不过15%左右,在很多时候,猎豹明明追到离猎物只有几米远,却突然放弃追逐。这是为何呢?

图:闪电侠猎豹

1973年的一项研究表明,“当猎豹的体温升高到40.5ºC时会停止奔跑”。因此,从那以后许多人认为猎豹在追逐猎物时突然放弃是因为体温过高导致的。也就是说,按照这种观点,如果猎豹体温不过高,那么草原上几乎没有它们追不上的猎物。

事实上,这项研究并不科学,因为它没有模拟自然条件,而是将猎豹放置在跑步机上,让猎豹以中等速度奔跑,跑了两千米之后,它停了下来,此时测得它的体温升高到40.5ºC……不过在当时,这项研究的结论还是让许多人信以为真。后来科学家进行了一些更科学的实验,发现这个结论是错误的。

南非威特沃特斯兰德医学院的生理学家罗宾·海特姆带领一个研究小组在纳米比亚进行了一个实验。研究人员为6只猎豹佩戴了两个传感器,一个用来监测体温,一个用来监测运动。经过几个月的观察和数据分析,研究人员发现猎豹在追捕猎物时根本不会体温过高,而是和平时的体温基本相当,为38.4ºC。

这样一来,体温过高导致捕猎失败的说法就站不住脚了。那么,是什么让猎豹失去追逐的动力了呢?

科学家认为,猎豹没有力气继续追赶猎物的根本原因,和人类一样,是激烈运动使得肌肉中乳酸过量积累、肌肉疲劳导致的。所以,猎豹固然奔跑速度一流,但它们并不能维持最高速度太长时间。如果在短时间里没有捕捉到猎物,肌肉的疲劳会促使它们放弃。

虽然在狩猎过程中猎豹的体温没有升高,但科学家注意到在狩猎之后猎豹的体温会升高:在猎豹狩猎失败后的40分钟里,它的体温上升了0.5ºC;而在猎豹狩猎成功后的40分钟里,体温上升了1.3ºC。那么,又是什么导致猎豹在成功狩猎后体温升高1.3ºC呢?科学家排除了其他因素之后,认为是压力导致的。

众所周知,猎豹虽然奔跑速度一流,但攻击力却较弱,和非洲草原上的食肉动物相比属于弱势的群体。狮子、豹子、鬣狗、野狗经常会抢夺猎豹的猎物,甚至狮子和猎豹还会经常趁着猎豹进食的时候攻击猎豹。

图:花豹猎杀猎豹

海特姆所研究的6只猎豹中,有两只捍卫猎物的猎豹最后被豹子杀死。因此,成功狩猎后猎豹的体温升高,很可能是猎豹意识到其他食肉动物正在盯着自己,心理压力太大导致的。

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